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D'où vient le mot "vaccin" ?

Where does the word "vaccine" come from ?

 

Tandis que les scientifiques se penchent sur l’élaboration d’un vaccin contre le coronavirus, Muriel Gilbert se penche sur l’étymologie du mot "vaccin".

Dès qu’il m’arrive quelque chose, vous l’avez bien compris, amis des mots, je ne peux pas m’empêcher de le prendre par le bout de la langue. Là, il m’arrive la crise du coronavirus, enfin, elle arrive au monde entier, et le monde entier espère un traitement pour soigner les malades, et encore mieux, un vaccin, pour éviter qu’il n’y ait de nouveaux malades.

Vous êtes-vous jamais demandé d’où vient le mot vaccin ? C’est un de nos fidèles auditeurs, Bernard, qui a attiré mon attention sur cette étymologie surprenante. Figurez-vous que c’est la vache qui nous a donné le vaccin. C’est à la fin du XVIIIe siècle que l’on a commencé à inoculer à des humains la variole de la vache dans l’espoir de les protéger de la version humaine de la maladie.

Or, la variole de la vache s’appelait la "vaccine", du latin vacca qui, assez logiquement, veut dire "vache". D’où le terme de "vaccination", puis de "vaccin", avec 2C également. Mais il y a un autre animal dont on parle beaucoup ces temps-ci alors qu’on n’en parlait jamais : le pangolin, qui serait responsable de l’épidémie de coronavirus – enfin, responsable, pauvre pangolin, bien contre son gré, puisque c’est en étant dévoré par un être humain qu’il lui aurait transmis cette maladie.

Muriel Gilbert  Un bonbon sur la langue https://www.rtl.fr/ Le 29 mars 2020