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La Peste d'Albert Camus

Albert Camus' The Plague

 

Quel est le roman, ecrit en 1947, dont les ventes augmentent pendant notre pandémie de coronavirus de 2020 ?

La Peste (1947) d'Albert Camus est ce roman. L’histoire se déroule dans les années 1940. Elle a pour théâtre Oran durant la période de l’Algérie française.

Se présentant sous la forme d’une chronique du docteur Rieux, il retrace les événements qui se sont déroulés à Oran lors d’une épidémie de peste qui a amené les autorités à mettre la ville en quarantaine ce qui la coupe du monde extérieur.

Camus semble s'être documenté sur une petite épidémie de peste bubonique, survenue à Oran en 1945, succédant à une épidémie plus sérieuse qui avait eu lieu à Alger en 1944, mais son projet est antérieur à l'apparition de ces épidémies, puisqu'il y réfléchit depuis avril 1941, comme en témoignent ses Carnets, où il parle de « la peste libératrice » et note quelques idées. Le 13 mars 1942, il informe André Malraux qu'il est occupé à l'écriture d'« un roman sur la peste ». Il ajoute : « Dit comme cela, c'est bizarre, [...] mais ce sujet me paraît si « naturel ».

Allégorie de la guerre et du Mal, la peste révèle la lâcheté des uns et le courage des autres. Lucide sur la nature humaine, Camus n’en insiste pas moins sur les valeurs de solidarité et de générosité qui guident désormais les héros ordinaires d’un monde sans Dieu.

Malgré les revendications de son auteur, le sujet reste cependant largement fictionnel. Plutôt qu'une réinterprétation d'un fait historique et compte tenu du contexte politique de publication en 1947, l'histoire serait davantage une forme d'analogie au nazisme.

La Peste est un succès éditorial dès sa sortie en France et à l’étranger. Traduit dans une dizaine de langues, le roman est le troisième plus grand succès des Éditions Gallimard, après Le Petit Prince d'Antoine de Saint-Exupéry et L'Étranger d'Albert Camus.  

Video (in English): https://www.youtube.com/watch?v=tTDMEsC5OoY