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On fête le centenaire d'une héroïne

WW2 heroine celebrates 100 years

 

Seconde Guerre mondiale : Saint-Laurent-sur-Mer fête le centenaire de son héroïne

La mairie de Saint-Laurent-sur-Mer (Calvados) propose aux habitants d’écrire une carte postale à Winna-Jean Tierney (à droite dans la photo ci-dessus), qui s’apprête à fêter ses 100 ans. En juin 1944, cette infirmière américaine est venue ici pour accompagner les blessés évacués vers l’Angleterre.

Elle est l’un des symboles de l’héroïsme des femmes pendant la Seconde Guerre mondiale. Winna-Jean Tierney s’apprête à fêter le 29 octobre son 100e anniversaire ! Et la commune de Saint-Laurent-sur-Mer (Calvados) entend s’y associer d’une bien jolie manière. La mairie en effet a pris l’initiative d’inviter chacun de ses habitants à lui écrire une carte postale « simple » et à la déposer à la mairie qui enverra l’ensemble de ces attentions à l’adresse de Jean ! Il faut dire que cette femme est décrite par tous comme un être « exceptionnel ».

« Elle est venue ici en juin 1944 comme infirmière volante. Elle avait à peine 23 ans. Sa mission consistait à assister les blessés, tandis qu’on les transportait en avion du front vers les bases arrière en Grande-Bretagne. En 4 mois, son unité a permis d’évacuer 20 000 blessés ! C’est une femme hors du commun par son action mais aussi par son énergie, sa gentillesse et sa détermination. C’est quelqu’un de rare », explique, émue, Marie-France Benoist, une habitante de Saint-Laurent qui la connaît bien, pour avoir souvent hébergé Jean et son époux qui sont revenus en Normandie une quinzaine de fois au moins après la guerre.

Il faut dire que Saint-Laurent-sur-Mer occupait une place très précieuse dans leur histoire. C’est en effet sur le tarmac du petit aérodrome de fortune installé en juin 1944 sur les hauteurs de la commune qu’ils se sont rencontrés pour la première fois. Lui était alors pilote de C47 pour cette même mission d’évacuation des blessés vers l’Angleterre. Ensuite, ils se sont mariés pour ne plus jamais se quitter, jusqu’au décès d’Edward l’an dernier, à l’âge de 98 ans.

« Dans l’horreur de la guerre, c’est une histoire évidemment bouleversante pour nous. Et c’est un repère très fort dans notre commune. Tout le monde ici connaît leur parcours. C’est pourquoi on tient vraiment à marquer cet anniversaire et offrir à Jean la surprise de toutes ces cartes postales venues de Saint-Laurent », conclut le maire de la commune, Denis Madouasse.

Le 22 octobre 2021 www.leparisien.fr 

Image: La célèbre plage d'Omaha Beach à Saint-Laurent-sur-Mer, où Winna-Jean Tierney, infirmière volante, assistait les blessés durant la Seconde Guerre mondiale. LP/Arnaud Journois