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La mimolette

Mimolette cheese

 

 

Mimolette is a cheese traditionally produced around the city of Lille, France. In France, it is also known as Boule de Lille after its city of origin, or vieux Hollande for being made after the tradition of Edam cheese from the Dutch province of North-Holland. In some areas of Belgium and the Netherlands,[1] such as Flanders, it is also known as commissiekaas.

It was originally made by the request of Louis XIV, who - in the context of Jean-Baptiste Colbert's mercantilistic policies - was looking for a native French product to replace the then very popular Edam. To differentiate it from Edam, however, he had it coloured orange.

A cow's-milk cheese, it normally weighs about 2 kg (approximately 4.5 pounds). Its name comes from the French word molle, meaning "soft". This refers to the softness of the crust when young - with age it becomes harder. It has a grey crust and orangish flesh. The orange colour comes from the natural colorant, annatto. The cheese has a similar appearance, at first glance, to a cantaloupe melon.

The greyish crust of aged Mimolette is the result of cheese mites intentionally introduced to add flavor by their action on the surface of the cheese.

Mimolette can be consumed at different stages of aging. When younger, its taste resembles that of Parmesan. Many appreciate it most when "extra-old" (extra-vieille). At that point, it can become rather hard to chew, and the flesh takes a hazelnut-like flavour.

 

La mimolette, aussi appelée « vieux Hollande » ou « boule de Lille », est un fromage traditionnellement produit dans le nord de la France d'où elle est originaire, dans la région de Lille. 

Ce fromage est une imitation du fromage d'edam fabriqué aux pays-Bas, datant du XVIIe siècle, lorsque les fromages de provenance étrangère étaient interdits par le mercantilisme  sous Jean-Baptiste Colbert. La mimolette a pris sa couleur orangée pour marquer la différence entre les fromages français et les fromages néerlandais.

C'est un fromage à base de lait de vache, à pâte pressée non cuite,  d'une masse moyenne de 2 kg. Sa croûte est grisâtre et sa chair orangée. Son nom « mimolette » viendrait d'une déformation de « mollet », la pâte de la mimolette jeune étant assez souple. Avec l'âge, elle devient de plus en plus cassante.

Selon sa durée d'affinage, elle peut être jeune (trois mois), demi-vieille (six mois), vieille (douze mois) ou extra vieille (deux ans).

La couleur orangée de sa chair provient d'un colorant naturel, le roucou. Les aspérités de la croute viennent de la présence volontaire de cirons.

Sa période de dégustation optimale s'étend d'avril à septembre après un affinage de 6 semaines à 24 mois, mais elle est bonne toute l'année.